Militer

Sejarah Jet Tempur F-20 Tigershark Yang Gagal Diproduksi

Melihat F-20 Tigershark, sulit dipercaya jet tempur ramping ini berusia hampir setengah abad. Memang pesawat ini canggih pada masanya, dan pencipta Northrop memerlukan waktu lebih dari tujuh tahun untuk mengembangkannya sebelum siap terbang. Namun dengan semua teknologi canggih F-20 Tigershark tidak pernah diproduksi secara massal. Dan ketika Northrop merilis pesawat pembom siluman yang paling dikenal di dunia seperti Grumman B-2 Spirit, desain pesawat mereka yang ringan dan berbiaya rendah kehilangan perhatian.

jet tempur f-20 tigershark

F-20 Tigershark layak mendapatkan pengakuan tersebut. Meskipun tidak pernah mengalami banyak pengembangan selain prototipenya, pesawat ini tetap merupakan desain terobosan yang membuka era baru pesawat berbiaya rendah, sangat andal, dan sangat cepat. Tanpa insentif kompetitif dari inovasi Northrop, pesawat tempur terkenal seperti F-16 mungkin akan memiliki alur cerita yang berbeda.

Jadi mengapa pesawat brilian seperti itu gagal diproduksi secara massal? Jawabannya rumit, namun dimulai dari iklim politik saat diluncurkan pada tahun 1982. Terlebih lagi spesifikasinya yang sangat mengesankan bahkan hingga saat ini, namun tidak cukup untuk mengatasi persaingan ketat dari perusahaan yang didanai USAF seperti General Dynamics atau berkurangnya dukungan publik terhadap senjata perang yang mewah.

Alasan terakhir adalah kematian tragis pilot penguji Darrell Cornell saat mendemonstrasikan varian F-20A pada tahun 1984. Almarhum pilot pingsan karena gaya G-force yang tinggi selama manuver akrobatik dan masa depan pesawat F-20 akhirnya runtuh setelah kejadian tersebut.

Spesifikasi mengesankan dari F-20 Tigershark

Pengembangan F-20 Tigershark dimulai pada tahun 1975. Northrop menginvestasikan dana penelitiannya sendiri untuk merancang dan membangun pesawat tersebut dengan tujuan untuk menjualnya di pasar internasional setelah dirilis. Menurut iklan promosi Northrop saat itu yang sekarang disimpan di California Science Center , “1 ½ kali lebih dapat diandalkan dibandingkan pesaing terdekatnya, memerlukan lebih sedikit peralatan pendukung dan hanya separuh pemeliharaan”. Memang nilai jual utamanya adalah rendahnya biaya perakitan dan pemeliharaan, namun spesifikasi lainnya juga sama menariknya.

Dengan lebar sayap 28 kaki, F-20 Tigershark cukup sempit untuk masuk dalam kategori pesawat ringan. Bentuk aerodinamis yang ringan ini membantunya mencapai kecepatan maksimum 53.000 kaki/menit dan hanya membutuhkan landasan sepanjang 1.475 kaki untuk lepas landas. Begitu sampai di angkasa, jet supersonik ini bisa mencapai kecepatan Mach 2. Seandainya produksinya tidak dihentikan, pesawat ini mungkin akan masuk dalam daftar pesawat pembom supersonik paling mengesankan sepanjang masa.

Kemajuan terbesar dari F-20 Tigershark adalah mesin GE F404-nya. Mesin buas ini menggunakan rekayasa afterburning terbaru untuk menghasilkan daya dorong 40-60% lebih besar dibandingkan pendahulu Tigershark, F-5E Tiger II. Dan itu seperti gabungan daya dorong kedua mesin kembar Tiger II, sedangkan Tigershark hanya menggunakan satu mesin.

Sejarah singkat jet F-20 Tigershark

prototipe jet tempur f-20 tigershark

Hanya satu prototipe F-20 yang tersisa. California Science Center adalah bukti bahwa teknologi inovatif bisa gagal untuk dijual. Itu adalah desain yang sangat andal dan praktis. F-20 dirancang pada tahun 1975 pada puncak Perang Dingin. Perusahaan-perusahaan besar seperti General Dynamics yang sekarang menjadi Lockheed Martin dan Northrop yang sekarang menjadi Northrop Grumman selalu bersaing untuk mendapatkan kontrak AS untuk membangun jet tempur. Miliaran dolar dikerahkan untuk menciptakan pesawat yang mampu bersaing dengan pesawat Soviet, seperti Sukhoi Su-27 yang legendaris.

Namun ketika Northrop berusaha menciptakan pesawat tempur ringan dengan kecepatan tinggi dan biaya rendah, Northrop mendanai proyek tersebut dengan uangnya sendiri. Pesawat semacam itu akan memiliki permintaan yang tinggi di pasar internasional karena negara-negara seperti Taiwan dan Korea Selatan berbondong-bondong membeli pesawat barat. Namun satu tahun sebelum F-20 siap lepas landas, Reagan terpilih sebagai presiden pada tahun 1981 dan kebijakan luar negeri AS berubah dalam sekejap.

Pukulan terbesar adalah Komunike Bersama AS-RRT pada tahun 1982 yang menghalangi penjualan senjata ke banyak negara pesaing Tiongkok, termasuk Taiwan. Akibatnya Northrop harus mengalihkan lokasinya ke pasar domestik. Kini proyek F-20 yang didanai sendiri tampak seperti investasi yang buruk.

F-16 Fighting Falcon sudah menjadi kesayangan USAF pada tahun 1978. Northrop membatalkan pengembangan lebih lanjut dari F-20 setelah hanya memproduksi tiga prototipe. Dengan demikian nasib F-20 Tigershark dengan segala potensinya menjadi pajangan di museum.

Anda mungkin juga suka...

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *