Militer

Proyek Iceworm dengan senjata nuklir dibawah es Greenland

Pada pertengahan abad ke-20, perang global mendorong pengembangan kemampuan nuklir. Menyusul adanya proyek Pluto dan keberhasilan Proyek Manhattan, Amerika Serikat dan sebagian besar negara lain menjadi semakin tertarik pada potensi persenjataan nuklir sehingga memicu Perang Dingin antara Amerika Serikat dan Uni Soviet.

proyek iceworm greenland

Bagian dari strategi nuklir AS adalah menyebarkan rudal ke luar negeri ke titik-titik strategis di seluruh dunia. Rencana tersebut memiliki dua keuntungan strategis, yang pertama adalah Amerika Serikat dapat meluncurkan rudal nuklir jika diperlukan dari lokasi yang berada dalam jarak serang dari Uni Soviet. Alasan kedua adalah penyebaran persenjataan nuklir membuatnya lebih sulit untuk ditemukan dan dihancurkan.

Untuk mencapai tujuan tersebut pada tahun 1960an, militer AS membangun kota semi permanen di dalam terowongan bawah tanah yang diukir di lapisan es Greenland. Secara resmi, sebuah stasiun penelitian ilmiah sedang menguji metode konstruksi di lingkungan es di kawasan itu dan melakukan ilmu iklim. Faktanya, kota beku itu menyembunyikan rahasia yang berpotensi mematikan.

Perjanjian Pertahanan Greenland

perjanjian pertahanan greenland

Terlepas dari namanya, Greenland sebagian besar merupakan tempat yang sangat dingin dan jarang berpenghuni di bawah payung Kerajaan Denmark. Meskipun ini bukan tempat yang menarik banyak penduduk, salah satu hal terpenting untuk pangkalan militer mana pun adalah lokasinya.

Kalian mungkin tidak ingin tinggal di sana, namun posisi Greenland di Atlantik menjadikannya tempat persiapan yang bernilai strategis. Sehingga pada tahun 1946, Amerika Serikat mengajukan tawaran untuk membeli Greenland dengan imbalan emas senilai $100 juta atau sekitar $1,5 miliar saat ini dan akses ke minyak Alaska, menurut NPR.

Tawaran itu ditolak, namun AS menemukan cara lain untuk menggunakan Greenland untuk operasi militer. Pada tahun 1951, Amerika Serikat menandatangani Perjanjian Pertahanan Greenland yang mengizinkan anggota NATO memanfaatkan Greenland untuk operasi militer, termasuk pembangunan pangkalan dan instalasi lainnya.

Selama dekade berikutnya, Amerika Serikat membangun tiga pangkalan militer, dua di antaranya telah ditinggalkan. Hanya pangkalan yang awalnya bernama Pangkalan Udara Thule yang masih beroperasi hingga saat ini. Dalam beberapa tahun terakhir, pangkalan tersebut berganti nama menjadi Pangkalan Luar Angkasa Pituffik dan tetap menjadi instalasi militer paling utara AS yang berjarak kurang dari 1.000 mil dari Kutub Utara.

Proyek Camp Century

proyek camp century

Pada akhir tahun 50an, Greenland telah ditetapkan sebagai lokasi militer strategis bagi Amerika Serikat. Pulau ini pernah digunakan sebagai stasiun pengisian bahan bakar dan instalasi radar, namun militer AS mempunyai rencana yang lebih besar untuk negara kepulauan es tersebut. Pada tahun 1959, Korps Insinyur Angkatan Darat menjelajahi suatu area untuk proyek nuklir rahasia dengan kedok proyek yang disebut Camp Century.

Secara resmi, Camp Century adalah stasiun penelitian ilmiah yang dioperasikan oleh militer AS. Misi resminya adalah melakukan berbagai jenis penelitian, termasuk studi iklim. Hebatnya, Camp Century telah menghasilkan beberapa ilmu penting termasuk beberapa studi inti es pertama yang masih menjadi masukan bagi ilmu iklim global hingga saat ini. Pihak berwenang bahkan membuat film pendek propaganda tentang tujuan palsu Kamp Century.

Tujuan sebenarnya adalah menyembunyikan ratusan rudal yang dilengkapi hulu ledak nuklir di bawah es. Nama Camp Century mengacu pada rencana awal untuk membangun situs tersebut dalam jarak 100 mil dari tepi lapisan es, namun akhirnya ditempatkan sekitar 150 mil dari Pangkalan Udara Thule yang sekarang menjadi Pangkalan Luar Angkasa Pituffik.

Membangun kota

Untuk mendukung tujuan resmi dan rahasia Camp Century, kamp ini dibangun sekitar 150 mil jauhnya dari Pangkalan Udara Thule yang sekarang Pangkalan Luar Angkasa Pituffik dan kira-kira 125 mil dari pantai Greenland. Kota ini dibangun dari awal selama 17 bulan antara Juni 1959 dan Oktober 1960.

Sebelum konstruksi dimulai, Insinyur Angkatan Darat harus membangun jalan melintasi es dan menggunakan kereta luncur untuk mengangkut beberapa peralatan yang lebih besar. Alat berat yang jumlahnya banyak harus dipindahkan menggunakan kereta luncur yang bergerak lambat dengan kecepatan maksimal dua mil per jam.

Tujuannya adalah untuk menyembunyikan seluruh instalasi di bawah es, sehingga membangun di permukaan tidak mungkin dilakukan. Sebaliknya, para insinyur menggunakan bajak untuk menggali parit sedalam puluhan kaki dan panjang ratusan kaki. Parit-parit itu kemudian ditutup dengan logam dan dikubur di bawah salju dan es.

Dengan cara ini ratusan tentara dapat hidup dan bekerja di bawah es dan sepenuhnya terlindungi dari pengawasan Uni Soviet dan pihak lain.

Kota nuklir bawah tanah

Selama 17 bulan pembangunan, Insinyur Angkatan Darat menggali 21 parit berlapis baja yang membentang total hampir dua mil. Parit tunggal terpanjang biasa disebut Jalan Utama, membentang lebih dari 1.100 kaki dari satu ujung ke ujung lainnya.

Jalan Utama adalah parit yang berfungsi sebagai jalan atau jalan raya di mana bangunan prefabrikasi ditempatkan. Setelah pembangunan kamp awal selesai, kota ini secara permanen menampung hingga 200 orang, menyediakan segala yang mereka perlukan untuk tinggal dalam jangka panjang.

Parit Camp Century menampung asrama, dapur dan ruang makan, rumah sakit, layanan binatu, stasiun komunikasi, jamban dan kamar mandi, teater dan perpustakaan, rumah sakit dengan ruang operasi, tempat pangkas rambut, dan banyak lagi. Mereka bahkan punya pipa ledeng.

Di dalam salah satu parit, para insinyur mengebor sebuah terowongan ke dalam es, menciptakan sebuah sumur yang mencairkan es menjadi air tawar dan mengirimkannya sejauh 500 kaki ke permukaan. Satu-satunya hal yang mereka butuhkan adalah energi, dan mereka mendapatkannya dari reaktor nuklir yang dibuat khusus.

Jantung nuklir Camp Century

Kota bawah tanah ini didukung oleh reaktor nuklir PM-2 yang pertama dari jenisnya. Selama periode eksperimen atom ini, pemerintah Amerika Serikat sangat tertarik untuk membangun reaktor yang dipesan khusus untuk berbagai proyek mereka. Kurang dari satu dekade sebelum Camp Century, Amerika Serikat membangun kapal selam bertenaga nuklir pertama di dunia yaitu Nautilus, lengkap dengan reaktor nuklir buatannya sendiri.

Reaktor PM-2 hanya menggunakan 44 pon uranium untuk memberi daya pada seluruh kota, menyediakan listrik dan air panas untuk 200 penduduk. Diperkirakan reaktor tersebut memiliki kapasitas daya yang sama dengan sekitar satu juta galon bahan bakar diesel.

Meskipun berat total reaktornya 330 ton, reaktor ini dianggap sebagai reaktor bergerak yang mampu dibongkar, dipindahkan, dan dipasang kembali jika diperlukan. Masing-masing bagian meski berukuran besar bisa muat di dalam pesawat kargo.

Bagian pertama tiba pada bulan Juli 1960 tepat setelah pembangunan Camp Century dimulai, dan memberikan listrik pada kota tersebut selama beberapa tahun sebelum ditinggalkan. Mungkin yang terbaik adalah proyek ini akhirnya dibatalkan karena reaktor tersebut dilaporkan membocorkan neutron dan mencemari air es di sekitarnya, benda-benda di dekatnya, dan manusia.

Project Iceworm

proyek nuklir iceworm greenland

Meskipun proyek ini hanya bertahan beberapa tahun di bawah lapisan es Greenland, cerita sampul tentang tujuannya tetap utuh sampai penyelidikan oleh Parlemen Denmark mengungkapkan kebenarannya pada tahun 1997. Rencananya adalah untuk membuat terowongan sepanjang ribuan mil di bawah es.

Selain fasilitas ilmiah dan kehidupan yang sudah ada di Camp Century, para insinyur akan mendirikan 2.100 silo rudal dan 60 pusat kendali peluncuran rudal nuklir. Semua mesin tambahan itu memerlukan staf yang jauh lebih besar, diperkirakan mencapai 11.000 tentara. Semua infrastruktur itu dimaksudkan untuk mendukung persenjataan 600 rudal nuklir.

Pemikiran di balik Proyek Iceworm adalah bahwa rudal akan dipindahkan secara teratur menggunakan gerbong di dalam terowongan. Dengan begitu, tidak akan pernah jelas bagi siapa pun di luar di mana letak rudal tersebut sehingga tidak akan pernah ada titik serangan yang jelas.

Sementara itu, rudal-rudal tersebut mungkin tetap dipersenjatai dan siap dikerahkan. Semua akal-akalan tersebut dimaksudkan untuk memastikan bahwa Proyek Iceworm tetap bertahan bahkan jika terjadi serangan nuklir, sehingga memungkinkan Amerika Serikat untuk membalas jika terjadi konflik nuklir.

Meninggalkan Kamp Century

Ada banyak alasan mengapa Greenland tampak seperti tempat yang bagus untuk Project Iceworm. Lokasinya di peta menjadikannya titik perhentian yang bagus di Atlantik, dan iklimnya yang dingin juga menguntungkan. Permukaannya memiliki kemiringan minimal, memungkinkan Insinyur Angkatan Darat dengan percaya diri menggali parit yang rata. Selain itu, es tersebut diperkirakan akan tetap stabil dalam waktu yang lama. Sayangnya, para insinyur salah dalam hal ini.

Dalam waktu tiga tahun, para ilmuwan di Camp Century menyadari bahwa es bergerak lebih cepat dari yang diperkirakan. Pada saat itu mereka memperkirakan terowongan tersebut akan menjadi tidak stabil dalam beberapa tahun.

Karena ketidakstabilan yang baru ditemukan, gagasan untuk menyimpan persenjataan nuklir di bawah lapisan es menjadi tidak masuk akal. Bahkan gagasan untuk mempertahankan reaktor nuklir yang ada di kamp tersebut menjadi semakin tidak aman. Pada akhirnya, keputusan dibuat untuk menutup proyek tersebut. Tentara mengemasi barang-barang penting, menonaktifkan reaktor, dan pergi.

Project Iceworm mulai terungkap

Salah satu hal yang membuat Project Iceworm begitu menarik adalah potensi kerahasiaannya. Bahkan ketika kamp tersebut ditinggalkan, para ilmuwan pada saat itu berasumsi bahwa semua jejak kamp tersebut akan ditelan oleh es selamanya dengan membawa serta rahasia tujuan sebenarnya dari kamp tersebut. Pengetahuan tentang Project Iceworm tetap terkubur di dalam es hingga tahun 1997 ketika pemerintah Denmark merilis laporan resmi tentang program rahasia militer di Camp Century.

Laporan tersebut menguraikan rencana Proyek Iceworm secara rinci, serta fakta bahwa proyek tersebut dilaksanakan tanpa sepengetahuan atau persetujuan pemerintah Denmark. Meskipun Denmark menyetujui penggunaan Greenland untuk operasi militer Amerika Serikat, mereka kemungkinan besar akan keberatan dengan penyimpanan atau penggunaan senjata nuklir di wilayah mereka.

Namun keunggulan strategisnya terbukti terlalu menggiurkan. Karena kedekatan Camp Century dengan Kutub Utara, gudang rudal Iceman dapat melakukan kontak dengan sekitar 80% target potensial Soviet. Untungnya itu adalah sebuah kemungkinan yang tidak pernah terjadi.

Warisan radioaktif Project Iceworm

Ketika militer Amerika Serikat menyadari bahwa Kamp Century tidak ramah lingkungan, mereka berkemas dan menghindar. Fasilitas ini sepenuhnya ditinggalkan pada tahun 1967, hanya delapan tahun setelah lokasi tersebut pertama kali diintai dan konstruksi dimulai. Ketika militer meninggalkan Camp Century, mereka mengambil barang-barang penting, termasuk sebagian dari reaktor nuklir, namun mereka meninggalkan banyak barang lainnya.

Dari reaktor, hanya ruang reaksi yang diambil. Sisanya ditinggalkan di kamp bersama dengan tumpukan sampah ratusan orang. Ketika orang terakhir meninggalkan Camp Century, mereka meninggalkan gedung-gedung dan infrastruktur fisik lainnya, barel bahan bakar cair, ribuan liter kotoran manusia, dan limbah radioaktif dalam jumlah yang mengkhawatirkan.

Pada saat itu, diperkirakan bahwa pergeseran es dan iklim kutub yang dingin akan mengubur pangkalan di dalam es selamanya. Sayangnya, hal tersebut tidak terjadi. Menurut studi ilmiah yang diterbitkan pada tahun 2016, pergeseran lapisan es dan pemanasan suhu global dapat melepaskan semua limbah ke laut atau perairan.

Pelajaran yang didapat

Keberadaan Camp Century yang singkat dan warisan abadinya, baik maupun buruk, merupakan bukti kemampuan umat manusia yang tak terbatas untuk melakukan hal-hal yang tampaknya mustahil dan juga keangkuhan kita. Keberhasilan para ilmuwan dan insinyur pada tahun 1960an dalam membangun kota bertenaga nuklir mandiri di bawah lapisan es kutub sungguh luar biasa.

Pelajaran yang didapat sangat luas jangkauannya. Ilmu inti es yang dilakukan di Camp Century sudah memberikan informasi kepada ilmu iklim yang sedang berlangsung. Misi kamp tersebut untuk mengeksplorasi metode konstruksi dan pemukiman di iklim yang keras merupakan keberhasilan yang mumpuni.

Camp Century dalam banyak hal adalah kota masa depan, berada di tempat yang mustahil di sumber bahan bakar nuklir yang tampaknya ajaib dan baru-baru ini dijinakkan. Pada saat yang sama, proyek tersebut gagal karena kesalahpahaman mendasar terhadap lingkungan dan kurangnya rasa hormat terhadap kekuatan alam.

Dari sudut pandang tertentu, itulah sekilas kisah hubungan umat manusia dengan tenaga nuklir. Jika Camp Century mengajarkan kita sesuatu, maka kita harus menangani tenaga nuklir dan bumi dengan lebih hati-hati.

Anda mungkin juga suka...

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *